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我们都知道,在距今两亿年前统治地球的生物是恐龙,而根据目前科学界普遍认同的理论,恐龙的灭亡是由小行星撞击地球导致的。这个说法其实在天文学家和地质学家的眼里,还有更加本质的一个概念:生物大灭绝周期。根据地质学家的统计,地球过去一共拥有过21次“生命繁盛时期”,每一次生命繁盛时期遍布地球的物种,都不亚于恐龙时代以及如今人类时代的数量。而每一次生命繁盛时期都由一种来源于太空的“生物大灭绝周期”所陨灭,进而在接下来来几千万甚至上亿年的时间内,地球才能进化出下一个生命繁盛时期。根据地质学家的统计,生物大灭绝周期平均3000-5000万年发生一次。为什么地球会有这样让人绝望的“周期”呢?我们人类距离这样的事件是否遥远呢?

如今安逸生活在地球上的我们,表面看起来距离“灭绝”这样的情况是十分遥远的,在大多数人心目中,人类种族依然会安全无恙地继续发展成千上万年,拥有很高的科技,继而迁徙到太阳系的其他星球,或者其他恒星系,甚至其他星系,继续发展人类的美好家园。然而事情真的可以这么肯定吗?在天文学家的眼里,事情完全没有这么简单。
比如离现在非常近的2013年,就是一个让全世界天文学家刻骨铭心的日子,事实上,很多天文学家几乎已经相信,当时属于人类的“灭绝大周期”到来了。

一颗编号为2012DA14的小行星在大约一年前被美国天文学家发现,发现之初就震惊了全世界天文学界,因为NASA计算出它直接撞击地球的概率竟然达到了0.33%。根据科学家的计算机模拟,它如果撞上地球,最小的结果也足以造成“毁灭整个欧洲”的后果,严重一点的话,算上火山、地震等次生灾害,全人类都将陷入深渊。然而最让天文学家感到无可救药的情况是,从发现它的那一天起,就已经“来不及”了。

NASA的研究人员拟定了5种可能的办法去对付小行星,其中最稳妥的一种是派遣航天飞船携带核弹前去击毁,然而科学家无论怎样努力,算上制造、调试、发射等一列程序,至少也需要18个月,才足以完成这种任务,然而小行星只有不到一年的时间就会抵达地球,这显然是来不及的。有许多欧美天文爱好者声称,NASA采取过一种“保守”的方法,使用飞船运输油漆喷洒到小行星上,由于油漆大量吸收太阳辐射,会导致小行星因高温而释放大量气体,从而改变自己的轨道。由于准备工作量小,可以在一年内完成。这个巧妙的方法按理说可行度是非常高的,可不知道是哪个环节出了问题,最终NASA的飞船似乎没能到达小行星,这件事也不了之。

最终的结果是,到了2013年2月15日,包括NASA在内的人类的任何机构,都没能对这颗小行星“采取办法”,任由它朝着地球飞过来。全世界的天文学家只能在忐忑不安中度过,眼睁睁看着这颗小行星越来越近,祈祷上帝千万不要命中这可怕的0.33%概率。
还好,最终的结果是,这颗小行星亿距离地球2.77万千米的距离掠过,天文学家和部分政府官员算是狠狠地捏了一把汗!要知道,这个距离已经达到了“地月距离”的十三分之一,它让全世界的人造卫星都受到了极大的扰动,比太阳风在数月里积累起来的威力还要大!

这次的事件没有给人类带来伤害,是一种幸运,或者更准确地说,是一种侥幸。无论是生活经验还是科学规律,都在告诉我们,如果靠“侥幸”度日,终究会有灾难来临的那一天。如果某一天人类遇到更高概率、更大破坏力的小行星,即将命中地球,同时又遇到人类太空机构遭遇此次类似的“无能”境遇,那时能保佑人类的,估计只有上帝了。这也充分提醒了我们,“防范于未然”有多么的重要。然而事情的另一方面在于,这次“小行星差点撞地球”事件,
许多朋友也许会好奇,这件事和“生物大灭绝周期”有什么关系呢?为什么地球会有生物大灭绝周期呢?

科学家介绍道,生物大灭绝的本质,其实是太阳系在银河系中所处的位置造成的。银河系拥有星球密集的“悬臂”区域,和比较稀薄的边缘区域。目前我们的太阳系处于稀薄的边缘区域,所以它周围的星球数量非常少,距离我们最近的恒星也位于4光年之外,这就导致太阳系内的小行星不会受到外力的扰动,不会经常在太阳系中“横冲直撞”。
然而天文学家的观测表明,太阳系大概每3000-5000万年就会遭遇银河系的密集区域,这个时候,太阳系周围就会存在许多恒星系。计算机模拟的结果表明,大约在900万年之后,距离我们4光年以内的恒星就会多达6个,而不像现在只有一个,并且距离我们50光年以内的恒星系也会激增到目前的8倍左右。虽然这些恒星不太可能直接撞上太阳系(至少在过去的46亿年里没有发生过),但是它们的接近,会产生强大的引力场和磁力场,对太阳系中柯伊伯带、奥尔特云层以及火星外围的小行星带产生强烈影响,导致这种小行星和陨石在太阳系中横冲直撞,极大增加地球被撞击的可能。这个期间,就是地球上所观察到的“生物大灭绝周期”的由来了,恐龙也同样是这个原因导致灭绝的。

科学家进一步分析认为,虽然生物大灭绝很让人绝望,但是它离我们至少还有数百万年的时间,在这个期间人类会发展出更加伟大的科技,届时,一定有办法迎战生物大灭绝周期。

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夏风

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在路上  | 发表于 2019-3-9 22:26:28
这个怎么说
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